#TBT - Volkswagen Golf Country

Construido en 1990, el Golf Country fue una incursión temprana en la categoría de crossover SUV para Volkswagen e incluso antecede cuatro años al Toyota RAV4, una de las primeras SUV para el mercado masivo. Con tan solo 7,735 vehículos producidos en dos años de 1990 a 1991, el Golf Mark 2, la variante resistente y todoterreno, con suspensión elevada y tracción en las 4 ruedas, es ahora un clásico moderno coleccionable.

Volkswagen presentó el vehículo conceptual "Montana" en el Geneva Motor Show en 1989. En ese momento, la variante todoterreno Golf Mark 2 era exclusiva de Europa. No se había pensado en producir el crossover, pero la sorprendente demanda vista en los concesionarios llevó a que Volkswagen lo fabrique.

Los vehículos Golf Syncro con tracción en las cuatro ruedas fueron enviados preensamblados desde Alemania a Steyr-Daimler-Puch en Graz, Austria, el mismo fabricante especializado que fabricó el Steyr Puch Haflinger y el Mercedes-Benz G-Wagen original. Con un submarco bajo mayormente tubular, Steyr logró levantar de manera efectiva 4.72 pulgadas al Golf Syncro con tracción en las cuatro ruedas, lo que dio como resultado más de siete pulgadas de altura del piso.

En total, se colocaron 438 piezas únicas en cada Golf Syncro para fabricar el Golf Country, incluida una suspensión revisada, parachoques delantero y trasero, un portallanta trasero, cuatro luces frontales auxiliares adicionales y un chasis blindado que protege sus juntas homocinéticas constantes traseras. El modelo 1990 fotografiado tiene un portaequipaje Thule y una barra de luces PIAA instalada.

Si bien pareciera que todo este peso adicional podría sobrecargar al motor de 1.8 litros y 97 caballos de fuerza del Golf Country, realmente no se siente desde el asiento del conductor. La caja de velocidades, un poco más baja que la del Mark 2 Golf con tracción en las ruedas delanteras, le dio suficiente energía a los cuatro cilindros para circular sin ningún problema. El modelo Country absorbe con facilidad los golpes y saltos de la carretera. Tiene una inclinación lateral pronunciada al doblar que puede tomar por sorpresa a los conductores modernos de Volkswagen; el Country es un Golf al que le gusta inclinarse.

Existen varias versiones de edición especial del vehículo, incluida la "Chrome", que tiene terminaciones cromadas, parachoques y ruedas tubulares de acero adaptados junto con un interior mejor equipado. Únicamente se produjeron las ediciones Chrome del Golf Country del 558 y se vendieron por un precio superior al de los ya caros vehículos utilitarios. Más rara es la "edición Wolfsburg" que tiene bajo el capó un motor GTI de 16 válvulas más potente. A pesar de que es legal importar uno a los Estados Unidos, hay pocos modelos del Golf Country aquí en cualquiera de sus versiones.

En general, la experiencia de conducción del Golf County es más que encantadora 30 años después.

Volkswagen Golf Country

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