Second Chances Garage dona un Volkswagen Passat a un conductor que lo merezca

El Volkswagen Passat Wagon del 2005 que donó Charles Sanville, creador de "The Humble Mechanic", a Second Chances Garage en Frederick, Md.

Para muchos estadounidenses, tener un trabajo y ayudar a sus comunidades requiere de un medio de transporte confiable. Es por eso que Second Chances Garage en Frederick, Md., ha trabajado durante una década para transformar vehículos donados en autos para aquellos que más los necesitan.

"Si tienes tu propio auto, puede ser fácil no valorarlo. Pero, si alguna vez has tenido que coordinar viajes compartidos u horarios de autobuses, entiendes lo difícil que es", dice John Grupenhoff, gerente de ventas y servicio en Second Chances Garage.

Desde que abrió sus puertas en 2010, la organización sin fines de lucro ha proporcionado más de 1,000 autos a las personas necesitadas que, de otra manera, no podrían ser dueños de su propio vehículo. Por lo general, los autos son donados por miembros de la comunidad y luego reparados, según sea necesario, por los mecánicos del taller y los aprendices de la Gov. Thomas Johnson High School Los autos restaurados se donan o se venden a precios extremadamente reducidos a quienes más los necesitan pero que no pueden pagarlos.

Para celebrar su 10.º aniversario, el taller se asoció con el especialista en reparación de automóviles e influencer, Charles Sanville, para transformar y donar el Volkswagen Passat Wagon del 2005 de Sanville.

"El Passat ha sido una parte esencial en nuestra familia durante años", dijo Sanville. "Recorrimos la costa este y trajimos nuestra hija a casa desde el hospital en este auto".

Con el tiempo, la familia adquirió modelos Volkswagen más nuevos y el Passat quedó en el taller acumulando polvo. Sanville planeó arreglarlo, pero después de un tiempo decidió que lo mejor era ser parte de la cadena de favores y donar el vehículo a un merecedor conductor.

I-D: Charles Sanville, creador de "The Humble Mechanic", y Shimaine Brandford

Sabía que había tomado la decisión correcta cuando conoció a Shimaine Brandford, una residente de Frederick, que no podía satisfacer completamente las demandas de su trabajo por no tener un auto. Brandford, una cuidadora de ancianos, le dijo a Second Chances que el Passat reacondicionado la ayudaría a llevar a sus clientes mayores a citas médicas, tiendas y reuniones sociales.

"Lo que me encantó de su historia fue que en ningún momento se mencionó a sí misma. Solo mencionó lo que el auto le permitiría hacer por otras personas", dice Sanville.

A fines de enero, trasladó el Passat de 15 años desde su casa en Raleigh, N.C., a Frederick, Md. Estuvo en el taller durante cuatro días en febrero para ayudar a terminar las reparaciones y asesorar a los aprendices del taller. El auto estaba en buenas condiciones pero necesitaba algunas reparaciones antes de irse a una nueva casa.

Las reparaciones incluyeron el cambio de la correa de distribución, los frenos y la batería, el trabajo de suspensión, la reparación de pérdidas de aceite y el cambio de los tacos del motor.

El taller, junto a los ayudantes, finalizaron el trabajo mecánico y proporcionaron a la nueva propietaria seis meses adicionales de mano de obra, en caso de que lo necesitara, y cambios de aceite gratuitos en el vehículo de por vida.

I-D: John Grupenhoff (gerente de ventas y servicio en Second Chances Garage), Brett McCelvey (aprendiz de Second Chances Garage), Steeveson Nelson (aprendiz de Second Chances Garage) y Sanville (creador de "The Humble Mechanic").

La respuesta de la comunidad también fue inspiradora. Después de que la asociación se hizo pública, alrededor de 50 personas llegaron —algunas de hasta 6 a 8 horas de distancia— para visitar la tienda y ayudar con las reparaciones.

"Fue un aviso de que puedes hacer algo, más allá de completar un cheque", dijo Sanville. "Hay otras formas de ayudar a las personas a obtener lo que necesitan para volver a encauzar sus vidas".

Del mismo modo, después de que Sanville publicó un video en su canal de YouTube, "The Humble Mechanic", que tiene más de 375,000 suscriptores, los fanáticos se acercaron al taller para ofrecer apoyo financiero y expresaron su interés en donar sus propios vehículos. Algunos espectadores incluso pidieron consejos sobre cómo podrían comenzar sus propios talleres a bajo costo en sus comunidades.

En cuanto a Brandford, el Passat ya le ha servido de salvavidas. Comentó en el taller que pudo ayudar a sus pacientes a sobrellevar la crisis por la COVID-19 y trabaja seis días a la semana para ayudar a sus clientes a obtener el apoyo que necesitan.

"Es una comunidad que ayuda a la comunidad", comentó Grupenhoff.