#TBT: La fuerza de un millón de vehículos, por tercera vez

El millonésimo Beetle sale de fábrica

 

En cualquier fábrica de automóviles, el millonésimo vehículo marca un hito de éxito. Luego de que la planta de Chattanooga de Volkswagen of America alcanzase esa meta la semana pasada, vale la pena destacar algunos momentos memorables para la producción de Volkswagen, y lo que vendrá después.

Este año en agosto se cumplirán sesenta y cinco años desde que el millonésimo Volkswagen salió de la línea de ensamblaje en Wolfsburg. Después de la Segunda Guerra Mundial, la fábrica de Volkswagen comenzó lentamente a producir el Beetle y el Bus, pero para el 1955 el Beetle estaba por convertirse en uno de los vehículos más vendidos de la historia. Para celebrar el momento, el afortunado millonésimo Beetle se pintó de dorado y se le colocaron piedras de fantasía en el parachoques. El auto salió de la línea de ensamblaje en una celebración de casi 150,000 personas que participaron en los festejos. El millonésimo y dorado Beetle ahora reside en el Museo AutoStadt de Wolfsburg.

La popularidad mundial del Beetle llevó a Volkswagen a abrir su primera planta en México en 1967, en Puebla, al sureste de la Ciudad de México. Desde allí, Volkswagen comenzó a fabricar Beetles que rápidamente se conocieron como los "vocho" en México. Aunque se dejó de vender en Estados Unidos en 1970, el Beetle original siguió siendo una opción popular y económica en México. En septiembre de 1980, un Beetle rojo se convirtió en el millonésimo vehículo producido en la fábrica, con una celebración que reunió a funcionarios del gobierno mexicano, ejecutivos de Volkswagen, socios comerciales locales y cientos de empleados. El Beetle original seguiría produciéndose allí hasta 2003.

Ocho años después, en mayo de 2011, el primer Volkswagen ensamblado en Chattanooga, un sedán Passat totalmente nuevo, salió de la línea de producción. La fábrica de Chattanooga tardó sólo nueve años en producir su millonésimo vehículo, con más de 800,000 Passat y 100,000 Atlas, y miles del Atlas Cross Sport para 5 pasajeros que se lanzó recientemente.

La planta de Chattanooga también será la base norteamericana de Volkswagen para ensamblar vehículos eléctricos, con el SUV ID.4 programado como el primer modelo eléctrico de la planta. El próximo millón de vehículos que salga de la planta de Chattanooga será bastante diferente a los vehículos emblemáticos de antes.

Producción del Beetle en Wolfsburg

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