Es oficial: el VW Bus está de vuelta, y es eléctrico

Comenzará a producirse la versión I.D. Buzz, lo que motivará a una nueva generación de amantes del Microbus

Impulsado por la demanda popular, Volkswagen planea vender una versión de producción del galardonado vehículo eléctrico I.D. Buzz en 2022 para los Estados Unidos, Europa y China.

"Para mí, el I.D. Buzz es el auto eléctrico más hermoso y emocionante del mundo", afirmó el Dr. Herbert Diess, presidente de la Junta Directiva de la marca Volkswagen en Pebble Beach, Calif.

"Nuestro objetivo es claro: queremos que el auto completamente eléctrico y totalmente conectado sea un éxito en ventas en todo el mundo. El icónico auto de la etapa eléctrica debe ser un Volkswagen".

El I.D. Buzz es el segundo concepto EV que VW ha revelado para la producción, junto con la versión original I.D. que se prevee fabricar alrededor de 2019 como un modelo 2020, mientras que el I.D. Crozz ha demostrado el desempeño de un VW SUV eléctrico. Los tres usan el kit de conducción eléctrica modular (o MEB, según el acrónimo alemán) de VW, un grupo de componentes y piezas de chasis diseñados para maximizar el potencial de la conducción eléctrica y la tecnología futura.

"Estos autos ofrecerán todo, y aún más de lo que has visto de otros fabricantes de automóviles eléctricos", dice Diess. "Y serán mucho más asequibles".

Diseñado para retirar el Microbus original tipo 2 sin imitarlo, el I.D. Buzz ha ganado varios premios en los meses desde que se presentó en el Detroit Auto Show. La V delantera en la carrocería evoca a su antecesora en dos tonos en el Bus original, pero en el I.D. Buzz lleva una franja luminosa que rodea al vehículo y le da una impronta visual única. Los faros delanteros LED tienen segmentos hexagonales que actúan como "ojos" para comunicar el estado del vehículo. Con casi ninguna parte saliente de la carrocería y ruedas de 22 pulgadas, el I.D. Buzz impone una apariencia moderna y atemporal, uno de los sellos distintivos del diseño de marca Volkswagen.

El primer VW Bus vendido en los Estados Unidos en 1950 tenía todo de 30 hp. El I.D. Buzz tiene los 369 hp de los motores eléctricos en cada eje que también proporcionan toda la tracción en las ruedas y el paquete de batería de 111 kWh en el piso del chasis MEB proporciona casi 300 millas de rango estimado. Usando el sistema de carga rápida de VW, puede recargar cerca del 80 por ciento de su capacidad de energía en 30 minutos a 150 kW.

 Pero al igual que el Microbus original, el diseño y la ingeniería del I.D. Buzz y la plataforma MEB ofrecen un amplio espacio para pasajeros o carga, con una amplia vista de los alrededores. Además, tiene un baúl en la parte delantera, como en un VW Beetle original.

El I.D. Buzz también ofrece un avance del tipo de tecnología autónoma que VW desarrollará para futuros modelos, es decir, el modo "I.D. Pilot" totalmente automatizado que podría fabricarse en 2025. Desde el volante plegable y los escáneres láser emergentes en el techo hasta una pantalla de aviso que integra la realidad aumentada, el I.D. Buzz no carece de innovación.

"El I.D. Buzz significa el nuevo Volkswagen", afirma Diess. "Estamos totalmente comprometidos con el futuro de la movilidad y queremos estimular el amor del país por VW".

Junto a Diess, en el anuncio en Pebble Beach se encontraba Ben Pon Jr. Su padre, Ben Pon Sr., fue el primer importador de VW para el mercado estadounidense y el principal iniciador del concepto original de "microbus" del VW. Fue quien esbozó el primer borrador en una servilleta durante un almuerzo un día de 1947. Gracias a los diseñadores e ingenieros de Volkswagen, el resto es historia.

Hoy, la servilleta se encuentra en un museo de Ámsterdam y el vehículo logró alcanzar mayor fama. Con su exterior compacto, interior espaciosos y un diseño que parecía sacar una sonrisa a todo el que lo bvehía, el VW bus se convirtió en "uno de los autos más queridos", dice Diess.

Eso fue especialmente cierto en los Estados Unidos en 1960 y 70 donde un VW Bus representaba la libertad.

"Te llevaba a todas partes con tus amigos, era un auto pero también un hogar con ruedas, era confiable y poco convencional; era muy emocional", dice Diess. "Fue y todavía sigue siendo un auto maravilloso".

El nuevo I.D. Buzz será la séptima generación del bus. Con el tiempo, el vehículo evolucionó con estilo pero siempre mantuvo su carácter, practicidad y capacidad de atraer y transportar a una multitud. Aún así, la versión original -llamada cariñosamente "splitty" por los aficionados debido a su parabrisas dividido- sigue siendo el diseño más icónico.

El exterior del I.D. Buzz se asemeja a esa primera generación. Tiene una trompa en V de dos tonos, ventanas rectangulares, un toque de parasol en el parabrisas y un detalle en las ventilaciones de aire traseras laterales que caracterizaron al original.

En Pebble beach, Diess le preguntó a Pon Jr. qué le gustaría ver en la nueva generación del bus.

"Ya lo he visto", respondió Pon. "¡Se ve de manera grandiosa y estoy seguro que tendrás mucho éxito con él!"

 

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