La ciencia ficción se vuelve real cuando Volkswagen pone en marcha la computación cuántica

Lo más probable es que si no usaste tu smartphone para navegar por el tráfico hasta ahora, lo harás pronto. Millones de personas confían en sus aplicaciones de navegación no solo para orientarse en la dirección correcta, sino también para trazar una ruta alrededor del tráfico en la carretera. Todos estos sistemas funcionan bien, pero tienen una capacidad limitada para trazar el mapa teniendo en cuenta solo a vehículos individuales en lugar de todo el sistema.

¿Qué pasaría si un sistema informático más potente pudiera proporcionar una navegación que anticipara dónde se atascaría el tráfico y ajustara sus recomendaciones sobre la marcha? Ese es el concepto detrás de una prueba que realizó Volkswagen Group el mes pasado para demostrar uno de los primeros usos en el mundo real de la computación cuántica.

En los últimos años, la computación cuántica ha dado los primeros pasos desde los documentos teóricos y la ciencia ficción a la realidad. Un procesador informático típico básicamente maneja los datos como una serie de ecuaciones matemáticas que tiene que resolver para encontrar una respuesta única. Las computadoras modernas son cada vez más capaces de resolver esos cálculos más rápido; tu smartphone más nuevo puede manejar 600 mil millones de operaciones por segundo.

Pero hay algunos problemas que son tan complejos que incluso los procesadores más rápidos necesitarían años para resolverlos. La computación cuántica utiliza la singularidad de la física cuántica para manejar problemas matemáticos mucho más complejos, mucho más rápido que las máquinas tradicionales, lo que les permite abordar nuevos tipos de desafíos.

Uno de ellos: ¿Cómo orientar un vehículo a través del tráfico sin crear más copias de respaldo? Investigadores de Volkswagen de Estados Unidos y Alemania han trabajado durante los últimos tres años en una posible respuesta que utiliza el poder de la computación cuántica. Lo llaman el "enrutamiento cuántico".

El mes pasado, Volkswagen realizó su primera prueba del sistema en el mundo real durante la conferencia WebSummit en Lisboa, Portugal. Trabajando con el sistema de tránsito de la ciudad, Volkswagen equipó nueve autobuses con tablets conectadas al sistema de enrutamiento cuántico. A los autobuses se les asignaron rutas desde el aeropuerto hasta el centro de convenciones con 26 paradas. Antes de cada viaje, el sistema de enrutamiento cuántico les proporcionó una ruta personalizada que representaba no solo el tráfico existente, sino también los otros ocho autobuses que estaba orientando.

El sistema de Volkswagen se basa en el temple cuántico D-Wave, un tipo de máquina diferente a las computadoras cuánticas universales en desarrollo por otras empresas, incluida Google. Los temples cuánticos solo pueden resolver problemas de distribución muy específicos, y los investigadores de VW Data Labs de San Francisco y Munich creen que la optimización del tráfico puede ser uno de ellos.

"El tráfico en las principales ciudades es muy complejo debido a la gran cantidad de usuarios en la carretera", dice Abdallah Shanti, gerente global de sistemas de la marca Volkswagen y gerente de sistemas de la región de América. "Es por eso que hemos tratado de resolver este problema con las computadoras cuánticas de D-Wave".

Gracias a la prueba exitosa, Volkswagen planea continuar desarrollando aplicaciones de computación cuántica y enrutamiento cuántico. Los desarrolladores de Volkswagen han diseñado el sistema para que pueda funcionar en cualquier ciudad y con flotas de vehículos de cualquier tamaño. Dicho sistema podría ser utilizado por compañías de transporte público, compañías de taxi u otros operadores de flotas.

"El mayor desafío es resolver rápidamente el problema de distribución de vehículos en estudio de todos los demás vehículos en el sistema de tráfico. La optimización del tráfico, debido a la dinámica del tráfico y los cambios rápidos, nos obliga a resolver este problema en el menor tiempo posible ", dijo Florian Neukart, director de tecnologías avanzadas de Volkswagen en San Francisco.