Un vehículo eléctrico VW corre hacia una victoria histórica

El auto de carreras I.D. R totalmente eléctrico de VW fija un nuevo estándar en la carrera en carretera de mayor altura en el mundo.

El 24 de junio el piloto de carreras Romain Dumas llevó el VW I.D. R totalmente eléctrico a más de 14,000 pies por encima del nivel del mar en tiempo récord, capturando no sólo la Pikes Peak International Hill Climb en Colorado sino además un récord en la pista de unos 16 segundos completos.

Fue una victoria que se veía venir dado cómo se sintió Dumas la primera vez que pisó el acelerador del I.D. R: "Fue como si estuviera sentado en un cohete".

Dumas y el I.D. R no solo superaron el récord anterior de vehículo eléctrico, sino también a todos los demás autos de carreras que estuvieron compitiendo. Dumas y VW tardaron solo 7 minutos y 57.148 segundos en recorrer las 12.42 millas de curvas cerradas y ganancia de elevación hasta la meta.

Conocida como la Carrera a las Nubes, el evento Pikes Peak ha sido el lugar elegido para probar las nuevas tecnologías automotrices desde 1916. No es por nada que se lo conoce como uno de los eventos automovilísticos más extenuantes y emocionantes del mundo: tenemos la altitud (la meta está a 14,110 pies por encima del nivel del mar), pendientes pronunciadas (un promedio de un 7 por) y la ruta zigzagueante (156 curvas) para desafiar tanto a los autos como a los pilotos.

El objetivo de Dumas siempre fue ganar, por supuesto, y la carrera del 2018 fue su cuarta victoria en Pikes Peak. Por suerte, el I.D. R estaba hecho para este desafío; tal como lo demuestra su desempeño sin precedentes.

Tecnología avanzada en la montaña

El I.D. R combina velocidad y potencia, y su curriculum lo demuestra. Bajo el capó tiene 680 caballos de fuerza y 479 lb.-ft. de torque generados por dos motores eléctricos. Esto permite al I.D. R ir de 0 a 100 km/h (unas 62 mph) en aproximadamente 2.25 segundos dependiendo del nivel de agarre, más rápido que un auto de Fórmula 1. Pero toda esa potencia es suave y silenciosa, sin cambios de marchas ni un motor ruidoso.

¿Y por qué VW eligió un vehículo eléctrico para participar? En primer lugar, refuerza el ímpetu de VW hacia una mayor innovación eléctrica como parte de su estrategia global. Y, según Dumas, el vehículo eléctrico es ideal para el desafío de la montaña porque "la potencia se mantiene constante". Él dice que los vehículos con motores de combustión "pierden una cantidad significativa de potencia con el aire de la montaña" y una victoria "sería un logro increíble en un primer intento, pero la llegada a la cima de la montaña se haría en unas 83 mph".

En la pisa, el I.D. R refleja necesidades específicas de la carrera con tecnología avanzada. La batería de iones de litio de 40 kWh del I.D. R se diseñó para ser liviana además de potente y para mantener su generación de potencia durante toda la carrera. La batería además tenía que ser de carga rápida ya que las carreras se pueden cancelar por mal clima y reanudarse desde abajo sólo 30 minutos más tarde. Para reducir todavía más el peso de la batería y mejorar el desempeño, los frenos del I.D. R se diseñaron para generar aproximadamente el 20 por ciento de la energía necesaria para correr la carrera. Todos estos factores son tan críticos como la capacidad, alcance, desempeño y practicidad de los vehículos eléctricos diseñados para la venta al público.

Y hubo un último logro notable: los mecánicos, ingenieros y diseñadores de VW tuvieron solo 250 días desde el inicio del proyecto Pikes Peak hasta el día de la carrera para desarrollar este vehículo increíble.

Acerca de la pista

La pista exige versatilidad tanto al auto como al conductor. "Se necesita la precisión de un piloto de circuito con la audacia y talento para improvisar de un corredor de rally", dice Dumas. La pista de Pikes Peak tiene tres secciones, y cada una tiene sus propias dificultades técnicas y de manejo:

  • El inicio, dice Dumas, donde "todavía hay árboles al costado del camino... tenemos curvas de velocidad media que hay que tomar a aproximadamente 150 o 160 km/h [unas 95-100 mph]".
  • La sección media es prácticamente solamente curvas cerradas; la velocidad allí es relativamente baja, dice Dumas.
  • "La última sección parece la superficie de la luna: sólo rocas, no hay árboles... ningún punto de referencia tangible para la pista; muchas de las curvas son ciegas. Al mismo tiempo, la velocidad es alta. Esta sección de la pista es la más difícil y exige el mayor respeto del piloto", dice Dumas.

Para ganar se necesita un auto que funcione bien en las tres secciones", dice Dumas.

Romper un nuevo récord fue una victoria para Volkswagen y para la movilidad eléctrica.  Y es porque de las mismas innovaciones que hacen que un auto de carreras eléctrico sea competitivo en la subida más famosa del mundo también aprendemos muchísimo para el desarrollo de los autos eléctricos de consumo. "El automovilismo aceleró muchísimo la innovación técnica en los inicios del automóvil", dice Jost Capito, director ejecutivo de Volkswagen R. "Seguirá teniendo un papel similar en el desarrollo de los autos eléctricos potentes del futuro". 

¿De qué futuro habla Capito? Ya casi ha llegado: la serie I.D. de vehículos eléctricos conceptuales de Volkswagen entraría en producción dentro de los próximos dos años.

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